美白成分のメラニン還元作用って?

美白成分の作用の中でもメラニン還元作用は非常に大きな意味を持ちます。大半の美白化粧品はメラニン色素の生成を抑制する作用がメインとなっており、これからメラニン色素の沈着によってシミ・くすみができるのを予防するのがおもな目的となります。

 

それに対してメラニン還元作用はすでに沈着を起こし、シミ・くすみになってしまったメラニンを薄くすることができるのです。

老化(酸化)とメラニン色素の沈着の関係

還元とは簡単に言えば「元に戻す」ことです。人間の細胞は活性酸素の働きによって酸化していきます。これが老化です。

 

「体がさびる」と言いますが、鉄が酸化によってさびていくイメージとかなり重なる部分があるのです。30歳前後がお肌の曲がり角と呼ばれているのもこの老化(酸化)がはじまるからです。そしてこの酸化はメラニン色素の沈着やシミ・くすみとも深く関わっています。

 

紫外線などの刺激によって生成されたメラニン色素は角質層の内部で化学反応を起こして酸化していきます。その結果シミの原因となる黒褐色の状態になるのです。

 

このメラニンがターンオーバーによって正常に排出されていれば沈着を起こすこともないのですが、加齢や生活習慣の乱れでターンオーバーが乱れていたり、紫外線のダメージでメラニンの生成量が過剰になっていると排出しきれずにそのまま沈着してしまうのです。

できてしまったシミを薄くする「メラニン還元作用」

メラニン還元作用ではこの酸化によって黒褐色になったメラニンを無色の状態へと戻していくことができます。

 

メラニン生成の抑制作用ではカバーしきれないすでにできてしまったシミを薄くしていくことができるわけです。ですからシミが増える40代以降のケアにとくに重要になります。

 

現在美白化粧品に使用されている美白成分の中で還元作用を備えているのはハイドロキノンビタミンC誘導体の2種類です。

 

ハイドロキノンは非常に強力な還元作用を備えている一方、肌への刺激が強いという難点があります。一方ビタミンC誘導体は低刺激で安心して使用できる一方、ハイドロキノンに比べると効果がかなり劣ります。

 

すでにできてしまったシミ・くすみ対策にはこの2つの美白成分の一長一短を考慮しながら適切な選択をすることが求められるのです。

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